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新・木偏百樹

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木の名

やまもも

別名
山法師(やまぼうし)
高さ20~25mになる。本州中部以西、四国、九州、台湾、フィリッピン、マレーシア、中国南部などの温暖な地方の山地に多く自生している。大気汚染には 強く、乾燥地にも強いので最近では西日本の街路樹、公園樹に利用されている。
庭園樹としては、成長は遅いが萌芽力があるので、剪定することにより、樹形を損なわずに維持できる。幹が太くなると風格があるので、主木として植えら れることが多い。和風、洋風どちらにも使えるが、実を楽しむのであれば雌株にしないといけない。アプローチ廻りに植えると熟した実が舗装を汚すので避け たほうがよい。
ヤマモモの名前は山にあり、実がなる樹の意味と想像できるが、いくつかの説がある。有力なのは漢名の揚梅[ヤンメイ]からヤーメイヤーモウヤマモモに変 化した説。
高知の人はヤマモモの話をするときには熱が入る、県花でもあるので当然だろうが果物の改良に熱を入れる高知りの人がこのやままももだけは、そのまま なのはこの味をそのままに保っておきたいためだろうか。水洗いせずに、そのまま塩をかけて食べるのが王道だという。 県木として指定しているのは徳島県で阿波藩時代には御禁木として保護され、今はヤマモモの果実産地として有名。愛知県知多市、和歌山県海南市、香川 県丸亀市、高知県南国市、宮崎県西都市など全国で15箇所ほどシンボルの木に指定されている。
私は会社まで45- 50分歩いて通勤している。富田林市から美原町に入る直前にやまももの街路樹がつづく。夏前には実がなるのだか、誰もとらず地面に落ちている。今の人 は街路樹からは食べるものは採れないと思い込んでいるようだ。
ヤマモモはジャム等に加工するより、そのまま食べるのが一番。最初は実をとり会社で水洗いして冷やしてから塩をかけて食した。しかし、高知の人からの 助言どおりにそのまま食したが、ほのかに松脂の香りが甘酸っぱさの中にある独特の味は、この方が美味しい。
「宵越しのヤマモモは食べるな」という諺があるが、輸送の途中痛みやすい、昔は産地以外では食べられなかった。だから今でも東北、北海道の人は味を 知らない。
先日、私の趣味の巨樹巡りで静岡県伊東市富戸にある、蓮着寺を訪ねたことがある。『蓮着寺のヤマモモ』と呼ばれ、遠くからだと森のように見えたが、推 定樹齢一千年の巨樹であった。樹高15メートル、幹周り8.6mもあり、地面に近い所から太い3本の幹に分かれ、広く枝を広げている。樹勢も良い。昭和44年 に静岡県の調査があり、ヤマモモの群生地として国の候補地に上ったが、土地開発のため多くのヤマモモが失なわれ指定は見送られた。平成5年に静岡 県の指定に、平成11年に国指定天然記念物になる。国の指定があるのここだけなので、日本随一のヤマモモといえる。
樹皮を日干しにしたものを揚梅皮[ようばいひ]といい収斂[しゅうれん]利尿などの薬用に、草木染に使われる。
学名
Myrica rubra
ヤマモモ科
ヤマモモ属
落葉高木
常緑高木
雌雄異株
雌雄異株
英名
Chinese Strawberry Tree

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